I Testimoni di Geova tentano una nuova strategia legale per combattere le accuse di pedofilia: chiamarle incesto

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By Mark O’Donnell | April 18, 2019

 

La Watchtower ha affermato che la maggior parte dei casi di abuso di minori tra i Testimoni di Geova sono casi di incesto.

Il motivo non è che questa affermazione sia necessariamente vera: è una posizione legale strategica.

Sostenendo che molti casi di pedofilia tra i TdG sono rapporti incestuosi, tentano di nascondere i nomi degli autori degli abusi. La loro tesi è che, rivelando i nomi dei pedofili, si scoprirebbero anche i nomi delle vittime, poiché sarebbe facile fare il collegamento tra un parente e la vittima.

Lo scorso agosto è stata presentata una causa federale da un avvocato Mormone per conto di almeno sei Testimoni di Geova attivi che sostenevano che l’esposizione dei loro nomi (nei documenti del tribunale) li avrebbe danneggiati irreparabilmente.

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I Testimoni di Geova giudicati colpevoli di dolo e negligenza: vittima di abusi risarcita con 35 milioni di dollari in una causa in Montana

Il 26 settembre 2018, una giuria del Montana composta da sette uomini e due donne, ha assegnato il più grande risarcimento danni ad una singola vittima di abusi.

La Watchtower Bible and Tract Society di New York, insieme alla Congregazione Cristiana dei Testimoni di Geova, è stata giudicata colpevole sia di negligenza che di dolo per l’omissione intenzionale di sporgere denuncia alla polizia a nome di Alexis Nunez ed altre due vittime. E’ stato valutato un risarcimento complessivo di 35 milioni di dollari, seguendo le istruzioni dettagliate fornite alla giuria dal giudice James A. Manley.

Quattro milioni di dollari sono stati assegnati al querelante Nunez per la negligenza, alla cui somma va aggiunto un verdetto punitivo di 31 milioni di dollari,  risultato della decisione della giuria che ha giudicato che la Watchtower e le sue affiliate hanno agito con dolo.

Il caso, originariamente depositato nel Novembre del 2016, è stato affidato a una giuria del Montana, dopo diversi tentativi preliminari della Watchtower di farlo archiviare. In una mozione al tribunale dell’11 settembre 2018, la Watchtower ha affermato di essere un’istituzione e le istituzioni non sono individui o persone – e solo le persone sono identificate come obbligate a presentare le denunce. Presentando questa affermazione, la Watchtower ha tentato la via della semantica per sviare la corte. E’ stato un tentativo di evitare la responsabilità per le politiche che hanno diretto gli Anziani a rimanere in silenzio quando hanno scoperto le accuse di orribili e ripetuti abusi sessuali a danno di tre membri della congregazione.

Lo statuto elenca le persone (cioè i membri del clero) come responsabili della denuncia, Montana Code Annotated § 41-3-201, ma non include le religioni o le entità utilizzate dalle religioni per svolgere le loro operazioni. – 11 settembre 2018, Mozione della Watchtower per tentare di fermare il processo in Montana

Questo articolo è il primo di una serie di articoli che documentano gli eventi del processo che potrebbe rivelarsi tra i più significativi processi di abusi sui minori dei tempi moderni.

Vorrei ringraziare Neil Smith, Ross Leonoudakis e Tracy Rector dello studio legale Nix Patterson LLP, i cui sforzi a favore delle vittime di abusi hanno inviato un potente messaggio alle Società le cui imperfette politiche non solo hanno infranto le leggi, ma hanno distrutto delle vite. Continua a leggere

I Testimoni di Geova “usano la Bibbia per colpevolizzare la vittima”, dice una sopravvissuta agli abusi

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Moriah Smith ha lasciato la religione dei Testimoni di Geova dopo che gli Anziani della chiesa le hanno voltato le spalle quando li ha avvicinati con delle accuse contro un altro membro della congregazione che l’aveva violentata quando aveva 14 anni e lui 25. Rajah Bose / per NBC News

Aveva 14 anni e, in un primo momento, sembravano solo innocenti attenzioni, come qualsiasi altra interazione amichevole che Moriah Smith aveva con i suoi fratelli in fede Testimoni di Geova durante le adunanze.

Smith non pensava alle conversazioni casuali che aveva con Elihu Rodriguez, un venticinquenne della sua congregazione di Seattle. Quando ha iniziato a ricevere dei regali, come dei vestiti nuovi e un telefono cellulare, Smith, a cui era stato insegnato dalla sua religione che il sesso è solo tra marito e moglie, non pensava di essere in pericolo di essere abusata sessualmente.

Smith dice che fu nell’Ottobre del 2012, cinque giorni prima del suo quindicesimo compleanno, che Rodriguez ebbe rapporti sessuali con lei nella camera da letto della casa in cui viveva con suo padre, un rispettato Anziano dei Testimone di Geova. Seguirono altri abusi sessuali nei successivi tre mesi, dice. Sopraffatta da attacchi di panico, vergognata e confusa, Smith non disse niente a nessuno, compresa la sua famiglia, di quello che stava succedendo.

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Perchè non voglio distruggere la Watchtower

Kcj48ABcq-300x278Riproponiamo alcuni articoli di interesse comune che magari sono passati inosservati o a beneficio dei nuovi lettori del blog.


By Covert Fade

Io non voglio far cadere la Watchtower Bible and Tract Society.

Questo potrebbe sorprendere alcuni di voi. Se sei un Testimone di Geova che sta leggendo questo articolo, ti potrebbe essere stato detto che i cosiddetti “apostati” non desiderano altro che distruggere la tua organizzazione e cancellare la tua religione dalla faccia della terra.

Se sei un ex TdG, potresti pensare che qualcuno che passa così tanto tempo a criticare il comportamento e le politiche della Watchtower debba avere la totale distruzione di questa religione come scopo ultimo.

Beh, non è così.

Credo che la libertà religiosa sia un diritto umano fondamentale e che ognuno dovrebbe essere libero di credere in quello che vuole. Non sono d’accordo con praticamente ogni dottrina insegnata dai Testimoni di Geova, ma difendo fermamente il loro diritto di credere.

Ma traccio una linea, tuttavia, quando le dottrine religiose chiamano direttamente in causa dei comportamenti che diventano dannosi.

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Anziani Testimoni di Geova multati per non aver denunciato abusi su minori: la Watchtower concilia con lo Stato del Delaware

delaware-courthouse-300x113.jpgI Testimoni di Geova del Delaware hanno pagato $ 19.500 in multe per omissione di denuncia di abusi su minori.

Il 18 gennaio 2018, gli avvocati che rappresentavano i Testimoni di Geova hanno firmato un accordo formale con lo Stato del Delaware, concludendo un caso storico in cui due Anziani e una Congregazione sono stati ritenuti responsabili di non aver denunciato una relazione sessuale tra un adulto e un 14-enne.

Questo caso è unico, importante e, probabilmente, costituirà un precedente per altri Stati.

Secondo i termini dell’accordo, i Testimoni di Geova hanno pagato un totale di $ 19.500 al Dipartimento di Giustizia del Delaware e al Corpo degli Anziani della Congregazione di Laurel, Delaware, è stato imposto di partecipare al programma di formazione Stewards of Children e pagarne i relativi costi.

Un terzo requisito imposto dal Delaware comprendeva la firma di una dichiarazione giurata secondo la quale gli Anziani dei Testimoni di Geova si impegnano a rispettare tutti gli statuti del Delaware che riguardano la denuncia di abusi su minori. Tra i requisiti, il Coordinatore del Corpo degli Anziani, William Perkins, ha convenuto che le comunicazioni con un minore relative a questioni di abusi non saranno considerate come “confessioni penitenziali“. Questo è significativo, dal momento che gli avvocati dei Testimoni di Geova avevano tentato di rivendicare i privilegi clericali a difesa dell’omissione di denuncia.

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Reclaimed Voices Foundation invia una potente lettera aperta alla Watchtower

Screenshot-2018-02-21-09.47.52-300x218La Reclaimed Voices Foundation, un’organizzazione nei Paesi Bassi che supporta i sopravvissuti agli abusi sessuali sui minori all’interno dei Testimoni di Geova, ha inviato una potente lettera aperta alla filiale olandese della Watchtower.

Negli ultimi mesi, il pubblico e il governo olandesi sono diventati sempre più consapevoli, grazie agli sforzi di Reclaimed Voices e di media come RTL, della gravità e della portata dello scandalo degli abusi sessuali sui minori all’interno della religione dei Testimoni di Geova. Abbiamo trattato il problema in un precedente articolo di JW Survey che puoi leggere qui, ma due punti chiave identificati sia dal governo olandese che da Reclaimed Voices sono:

  • che ai sopravvissuti agli abusi venga dato accesso a qualsiasi dato che la Watchtower detenga in merito ai loro abusi
  • che la Watchtower si sieda ad un tavolo di discussione con Reclaimed Voices per parlare di come i sopravvissuti debbano essere meglio assistiti dall’organizzazione

La Watchtower aveva fatto capire, inizialmente, che si sarebbe mossa per affrontare entrambe le questioni. Tuttavia, come ormai siamo abituati a vedere, alle intenzioni non sono seguiti i fatti e la Watchtower, da allora, è diventata evasiva e non ha fatto progressi significativi.

Ho parlato con due membri di Reclaimed Voices, Raymond Hintjes e Aswin Suierveld. Mi hanno dato un aggiornamento sulla situazione di questi due punti chiave.

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Protesta contro la Watchtower tra le notizie del programma W5 in Canada

images.pngBY SPIKERAYNOR

Diversi mesi fa, ho scritto un articolo con Joel Martz intitolato “A Gathering for Healing“. In quell’articolo, invitavamo tutti coloro che erano interessati a venire con noi a Warwick, New York, dove volevamo far luce su alcune delle pratiche più distruttive della Watchtower e permettere ad alcuni di condividere la loro storia. Abbiamo invitato il Corpo Direttivo dei Testimoni di Geova ad essere presente attraverso una lettera aperta. Tuttavia, anche se nessuno del Corpo Direttivo si è presentato, molti altri lo hanno fatto, incluso il giornalista investigativo Avery Haines, del programma televisivo canadese W5, e la sua troupe. Parker Brian – “The Fateful Slave” su YouTube – ha dato un grande contributo per attirare l’attenzione dei media. Joel Martz, Gilbert Gonzalez e numerose altre persone hanno contribuito notevolmente agli sforzi per organizzare questo evento.

Il 4 novembre 2017 ci siamo incontrati tutti a Warwick NY, anche se soggiornavamo in alcune città del New Jersey. Io sono arrivato la sera prima, che era un venerdì, e molti altri sono arrivati ​​molto prima di me. Molti di noi si conoscevano già grazie alla nostra attività su YouTube nel mettere in guardia le persone su ciò che la Watchtower insegna veramente. Incontrarsi per la prima volta faccia a faccia è stato come incontrare vecchi amici che conosci da molto tempo. La ragione di ciò è che tutti noi abbiamo condiviso un’esperienza traumatica simile nelle nostre vite, anche se alcuni di noi hanno vissuto un trauma molto più grande di altri.

Suppongo che questo faccia sorgere due domande. In primo luogo, qual è stata questa esperienza traumatica e, in secondo luogo, perché è stata traumatica? Entrambe sono domande valide e, in quanto tali, cercherò di rispondere meglio che posso. Il trauma che condividevamo è duplice: in primo luogo quello di essere stati Testimoni di Geova e, in secondo luogo, il trauma di aver lasciato i Testimoni di Geova.

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