Gli Ultimi Giorni sono iniziati nel 1914?

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I Testimoni di Geova credono che gli Ultimi Giorni siano iniziati nel 1914, “fatto” presumibilmente dimostrato da aumenti drammatici di malattie, carestie, guerre, terremoti e criminalità. Questa sezione dimostra che le condizioni del mondo non sono peggiorate dal 1914 e, anzi, che nella maggior parte dei casi sono notevolmente migliorate. Per questo motivo, la Watchtower si trova nella necessità di ricorrere alla presentazione di informazioni inesatte e fuorvianti per sostenere le sue affermazioni.

Le religioni apocalittiche, come i Testimoni di Geova, ritengono che gli Ultimi Giorni siano un breve periodo di tempo, generalmente il periodo di tempo in cui last-days-awake-1968-oct-8-p5vivono. Il fondatore della Watchtower, Russell, insegnava che il “tempo della fine” fosse iniziato nel 1799, prendendo spunto dal movimento Avventista del XIX secolo per la sua complessa escatologia. Russel sosteneva che nel periodo in cui viveva, il 1800, ci fossero le condizioni peggiori della storia e che quella era una prova che gli Ultimi Giorni sarebbero finiti nel 1914.

… I nostri lettori ci scrivono per sapere se ci può essere un errore nella data del 1914. Essi non vedono come le condizioni attuali non possono durare ancora per molto tempo.” – La Torre di Guardia del 15 luglio 1894 p.224

Il fallimento di tutte le previsioni avventiste di Russell richiesero degli aggiustamenti da parte del secondo leader della Watchtower, Rutherford, il quale spostò l’inizio degli Ultimi Giorni durante il periodo della sua vita. Rutherford spostò la spiegazione per cui il XIX secolo veniva identificato come “Ultimi Giorni” al XX secolo e, dal 1930, iniziò a dire che gli ultimi giorni erano iniziati nel 1914. (Vedi Modifica alle date)

Attualmente la Watchtower indica il 20° e il 21° secolo come periodo di adempimento del “segno” riguardante guerre, terremoti, pestilenze e carestie. Questo non è insolito: ogni secolo, da Gesù, ha avuto il suo gruppo di sette Cristiane che hanno rivendicato il loro secolo come il periodo peggiore della storia. 300 anni fa Newton scriveva:

Non dico questo per affermare quando sarà il tempo della fine, ma per mettere fine alle congetture avventate di uomini fantasiosi che frequentemente vogliono prevedere il tempo della fine, facendo in modo di portare discredito sulle profezie sacre con le loro sicure previsioni” – Isaac Newton’s Prophecies Revealed to Public for First Time in Jerusalem-Makes Prediction About Second Coming of Christ by AP/TN : Jun 20, 2007 : AP christianpost.com

Al fine di sostenere la sua teoria che il dominio di Gesù, invisibile e celeste, sia iniziato nel 1914, la Watchtower etichetta il 1914 come

… un anno cruciale per l’umanità, perché fu allora che il mondo entrò in un periodo di difficoltà mai visto prima su tale scala mondiale.” – La Torre di Guardia del 15 Aprile 1981 pp.14-15

Questo è un grave travisamento dei fatti e alla fine di questa sezione sarà chiaro che le prove storiche dimostrano che non c’è mai stato periodo storico più sicuro e desiderabile in cui vivere. Attraverso questa sintesi, verrà dimostrato che questi segni si possono applicare a tutti i secoli fin dai tempi di Gesù. (Gran parte delle seguenti informazioni sono prese da The Signs of the Last Days – When?, Carl Olof Jonsson, Wolfgang Herbst (Commentary Press 1987). Questo libro contiene una dettagliata analisi sui segni, sostenuta da numerose citazioni secolari).

Ogni secolo ha sofferto guerra, pestilenze, carestie e terremoti. Il 1200 è stato devastato da queste tragedie in scala superiore al 1900. Tuttavia, molto probabilmente, il periodo peggiore dal tempo di Gesù è stato il XIV secolo, con catastrofi nettamente superiori a quelle del XX secolo. Un importante does-god-really-care-last-daysfattore che contribuisce a renderlo peggiore fu la “grande carestia” d’Europa nel 1315-1317, con condizioni così brutte che vengono riportati episodi di genitori che mangiavano i propri figli. Questo portò ad un notevole aumento della criminalità, come registrato dallo storico George Lucas. In Medieval Europe: Crisis and Renewal T.F. Ruiz mostra che stupri e omicidi erano molto più comuni nel secolo XIV che nel ventesimo. Le guerre si sono susseguite per tutto il secolo, con i mongoli che uccisero oltre 35 milioni di cinesi nei primi anni del 1300 e nel 1337 iniziò la guerra più lunga della storia (la guerra dei cent’anni tra Francia e Inghilterra). Come ogni secolo, i terremoti causarono costantemente caos, morte e distruzione. La popolazione indebolita poi soccombette alla morte nera, la peste bubbonica che, iniziata nel 1347, uccise un terzo degli abitanti d’Europa e causò un totale di oltre 70 milioni di morti. Il risultato fu che nel giro di un secolo la popolazione mondiale si stima si sia ridotta da 450 milioni a soli 350 milioni.

Nel XVI secolo, i commenti di scrittori religiosi fanno eco a quelli fatti oggi dalla Watchtower.

6000 anni sono trascorsi dalla creazione, e il mondo non dovrebbe durare più. Dio dovrebbe poi punire l’umanità con la peste, la fame e la morte negli ultimi giuorni. E non l’ha fatto?” – Vescovo Peter Palladio 1555

Il mondo va così male che non potrebbe andare peggio. Un bambino di 7 anni oggi sa più sulla malvagità delle persone anziane vissute prima di lui. La fedeltà e l’amore non esistono più. I segni nel cielo non possono essere fraintesi. Vi sono sangue, dolore, sofferenza, diavoli e demoni ovunque.” – Vescovo Olaus Petri, 1550 ca.

La fine è vicina” – Lo storico e teologo John Carion 1532

Un enorme battaglia ha avuto luogo in cielo. L’anticristo sarà gettato fuori nel 1672. Ci sarà poi un breve periodo in cui la Parola di Cristo sarà predicata in tutto il mondo in tutta la sua purezza, pulizia e chiarezza, prima che Cristo venga per la seconda volta.” – Teologo Andrew Osiander 1550 ca.

Al contrario, la vita è migliorata dopo la rivoluzione industriale. Gli enormi progressi che toccano la maggior parte degli aspetti della vita umana hanno porbestperiodtato ad un miglioramento globale dell’aspettativa di vita alla nascita passando da 28,5 anni a 68 anni tra il 1800 e il 2007. (Riley, Rising Life Expectancy). Ciò è dovuto ad una minore incidenza dei decessi correlati alla guerra, agli incommensurabili miglioramenti della tecnologia medica, maggiore persecuzione dei reati gravi, una migliore distribuzione del cibo durante le carestie e una maggiore preparazione ai terremoti.

Pestilenze

Il libro Potete Vivere per Sempre fa la sensazionale affermazione che l’influenza spagnola è stata la più letale di sempre.

Subito dopo la prima guerra mondiale l’influenza spagnola uccise più persone di qualsiasi altra epidemia della storia umana. Morirono 21 milioni di persone! – p.151

La peste Spagnola non è stata l’epidemia più mortale della storia, questa falsa affermazione è smentita non solo dalla storia, ma anche da un articolo precedente di una Torre di Guardia.

L’articolo osserva che la peste di Giustiniano nel sesto secolo “si presume facesse 100 milioni di vittime, ma durò 50 anni”. La peste bubbonica del quattordicesimo secolo, a quanto si afferma, fece 62 milioni di vittime in tutto il mondo, ma durò tre anni. – La Torre di Guardia del 15 giugno 1977 p.359

Le pestilenze hanno sempre flagellato l’umanità, dai tempi di Gesù. Ad esempio:

  • Tra il 310 e il 312 dC la peste uccise fino al 99% di persone nelle province nord-occidentali della Cina
  • Alla Peste è attribuito il declino dell’Impero Romano
  • Tra il 1346 e il 1720 l’Europa subì una piaga in media ogni 6 anni, spesso affliggendo oltre il 30% della popolazione
  • La peste nera (bubbonica) uccise 75 milioni di persone in Europa tra il 1347-1351 (abc.net.au 29 gennaio 2008), e fino a 200 milioni nel corso del 14° secolo (bbc.net.uk 3 Ottobre 2001)
  • Durante il 1800, cinque pandemie di colera uccisero oltre 40 milioni di persone, con alcune stime che vanno più in alto fino a 100 milioni di morti (The Signs of the Last Days – When?, Carl Olof Jonsson, Wolfgang Herbst (Commentary Press 1987) p.106, Bergmark, pp. 191,207-209, Herbert L. Schrader. Und dewh siegte dm Leben (Swttgart. 1954), pp. 64-67,70. 71.)

Dopo aver infuriato incontrollata nei precedenti 2000 anni, la peste è stata finalmente e drasticamente ridotta nel 20° secolo. Un articolo intitolato “Pestilence History of Public Health” nell’Encyclopaedia Britannica 2002 dichiara:

“In termini di malattie, possiamo considerare l’inizio del Medioevo con la peste del 542 ed il suo termine con la Morte Nera (peste bubbonica) del 1348. Le malattie in proporzioni epidemiche inclusa lebbra, peste bubbonica, vaiolo, tubercolosi, scabbia, erisipela, l’antrace, il tracoma, Malattia del Sudore e la Piaga del Ballo. … lo sviluppo di microbiologia e immunologia hanno avuto enormi conseguenze per la salute della comunità. … prova dell’efficacia di questa nuova fase della sanità pubblica può essere vista nelle statistiche di immunizzazione contro la difterite a New York con il tasso di mortalità a causa di difterite sceso da 785 per 100.000 nel 1894 a 1,1 per 100.000 nel 1940.”

Il libro Potete vivere per sempre continua nella sua inaccurata linea di ragionamento quando tenta di includere i problemi cardiaci e il cancro come parte del segno di Gesù.

Pestilenze e malattie continuano a dilagare. Ogni anno milioni di persone muoiono per affezioni cardiache o di cancro. – Potete vivere per sempre p.151

In Luca 21:11 il MEDICO Luca usa la parola greca loimoi come parte del segno. Loimoi si riferisce ad una malattia infettiva o ad una pestilenza diversa dai termini nosos (morbo) o malakia (malattia). Perciò Gesù non si riferiva all’aumento delle malattie cardiache e al cancro.

I progressi della medicina contro la peste e la malattie infettive hanno portato a significativi incrementi della speranza di vita nel corso degli ultimi 100 anni. Un documento di lavoro della Australian National University afferma:

La durata media della vita umana si è quasi raddoppiata nel corso degli ultimi 200 anni. La maggior parte di questo aumento ha avuto luogo nel corso degli ultimi 100 anni. In Australia, la speranza di vita alla nascita era di 57 anni nel 1901-1910 ed è aumentata ad 80 anni nel 2000. Durante la prima parte del secolo, i maggiori guadagni si sono avuti a causa della riduzione della mortalità da malattie infettive e parassitarie in giovane età, mentre durante l’ultima parte la riduzione della mortalità a causa di malattie croniche in età medio avanzata è stato il fattore dominante.” – Beyond three score years and ten: Prospects for longevity in Australia Heather Booth & Leonie Tickle

Carestie

La Watchtower ha regolarmente (ed erroneamente) affermato che le più grandi carestie di tutti i tempi si siano verificate dopo il 1914.

E sulla scia della prima guerra mondiale sono venute le più grandi carestie di tutta la storia. – Venga il tuo regno P.122

Poco dopo la prima guerra mondiale la Cina ha sofferto la più grande carestia che abbia mai avuto. – Dal Paradiso perduto al Paradiso riconquistato p.181

Questi affermazioni sono completamente false. A quanto pare si riferiscono alle seguenti carestie.

Nel 1921 una carestia causò la morte di circa 5 milioni di persone nell’U.R.S.S. Nel 1929 una carestia fece approssimativamente 3 milioni di morti in Cina. Negli anni trenta, 5 milioni di persone morirono di fame in Russia. Qualche anno fa, una prolungata siccità nei paesi confinanti col deserto del Sahara produsse innumerevoli profughi e fece ben 100.000 morti. – La Torre di Guardia del 15 aprile 1983 pp.5-6

Ancora una volta la Watchtower distorce la realtà per sostenere la sua teoria sul 1914. I decessi legati alle carestie dal 1914 diventano insignificanti rispetto ai secoli precedenti. Durante i 2000 anni precedenti la prima guerra mondiale, il mondo ha avuto una terribile storia di carestie, con molte migliaia di carestie come confermato da ricercatori come F. Curschmann, L. Delisle e A. Schultz. Ad indicare quanto numerose siano state le carestie prima del 1914, e quanto più pesanti siano stati i loro effetti, considerate quanto segue:

  • Cina 1876, 9 milioni di morti
  • India 1876-1878, 5 milioni di morti
  • Persia 1871-73, 1,5 milioni di morti
  • India 1865-1866, 3 milioni di morti
  • Cina 1849, 14 milioni di morti
  • Irlanda 1846, 1 milione di morti
  • India 1769-1770, più di 10 milioni di morti
  • Francia 1709, 1 milione di morti

Durante il solo 1800, più di 100 milioni di cinesi sono morti per fame. Abbondano rapporti provenienti da Cina, India, Irlanda e l’Inghilterra di persone che ricorrevano al cannibalismo (tra cui i propri figli) nel tentativo di sopravvivere.

Le carestie sono drasticamente diminuite dal 1914, come si può vedere confrontando i dati di cui sopra per quanto riguarda il 1800 con le statistiche della Torre di Guardia del 1983 per il 1900. India e Cina hanno praticamente debellato la carestia nel corso degli ultimi 50 anni. Durante i primi anni del 1980, le organizzazioni di beneficenza sono riuscite a limitare le morti nelle zone dell’Africa colpite dalla siccità a 1 milione. Da allora, una combinazione di tecnologia avanzata nelle colture e sforzi di beneficenza a livello mondiale hanno drasticamente ridotto i decessi correlati alle carestie.

L’articolo Global Hunger: Calamitous famine eradicated in last 50 years della Associated Press, 12 ottobre 2015 mostra come è stata drastica la riduzione delle carestie.

Lo studio, parte del 2015 Global Hunger Index, dice che questo è uno dei “successi inaspettati” degli ultimi 50 anni: l’eliminazione delle calamitose carestie che causano più di 1 milione di morti, e la riduzione, “quasi al un punto di essere sparite” delle grandi carestie, che causano più di 100.000 morti.

“Le tendenze sono impressionanti”, ha detto l’autore Alex de Waal, direttore esecutivo della World Peace Foundation presso la Tufts University. Fino alla metà del 20° secolo, milioni sono morti di fame ogni decennio, da 27 milioni nel 1900-1909 a più di 15 milioni nel 1920, 1940, 1950 e 1960, a un minimo di 1,4 milioni nel 1990. Finora in questo secolo, il bilancio delle vittime è di circa 600.000″. – cnsnews.com

Il decennio antecedente al 1914 ha provocato 27 milioni di morti per fame, il decennio prima del 2014 meno di 0,5 milioni. Considerando l’aumento della popolazione da 1,75 miliardi nel 1910 a 6.9 miliardi nel 2010, i decessi correlati alle carestie sono un mero 1,9% rispetto a quello che erano prima del 1914, nonostante la retorica della Watchtower secondo cui siamo profondamente addentrati negli ultimi giorni.

Guerre

Forse la “prova” più citata del fatto che Gesù abbia iniziato a governare nel 1914 è che in quell’anno è scoppiata la prima guerra mondiale. La Watchtower ha tentato di presentare la prima guerra mondiale come un punto di svolta unico nella storia. I proclami sono:

LA PRIMA guerra mondiale fu senza dubbio il più distruttivo conflitto umano che ci fosse mai stato fino a quel tempo.” – La Torre di Guardia del 1 Ottobre 1984 p.4

Nessuna generazione prima del 1914 ha mai visto una guerra mondiale, per non dire due.” – La Torre di Guardia del 15 Luglio 1983 p.7

In linea di massima gli storici sono d’accordo che la prima guerra mondiale fu la prima guerra del genere.” – Svegliatevi! 8 maggio 1981 p.8

La prima guerra mondiale ne fu una prova, poiché fu una guerra di gran lunga peggiore di qualsiasi guerra precedente, e fu per questo che all’epoca venne chiamata “La Grande Guerra”. Fu la prima guerra globale, mondiale. Fu una guerra totale e influì su quasi tutte le nazioni della terra.” – La Torre di Guardia del 15 ottobre 1980 pp.14-15

Ognuno di questi commenti è falso. La prima guerra mondiale non è stata la prima guerra “mondiale”, non è stata la più distruttiva e non è stata unica nel suo genere. Altre guerre precedenti vengono chiamate pure guerre mondiali, con alcune che hanno coinvolto più paesi e / o provocato più morti. Le seguenti guerre sono tutte classificate come guerre mondiali:

  • La guerra di successione spagnola 1702-1713
  • La guerra dei Sette Anni 1756-1763
  • La guerra di indipendenza americana 1775-1783
  • Le guerre napoleoniche 1792-1815

Halvdan Koht in Folkets Tidsalder (Stolkhome 1982) p.7 afferma che le guerre napoleoniche sono state “una più che ventennale lunga guerra mondiale, combattuta in tutti i continenti“. D’altra parte La Grande Guerra del 1914 (come era stata chiamata originariamente) fu in gran parte limitata all’Europa.

La Watchtower fornisce numeri sensazionali ma contraddittori riguardo ai morti nella Prima Guerra Mondiale.

  • 37 milioni secondo la Svegliatevi! del 22 febbraio 1961  p.6
  • 14 milioni secondo la Svegliatevi! dell’8 ottobre 1971  p.16
  • 21 milioni secondo la Svegliatevi! dell’8 ottobre 1983  p.12

Il numero totale di morti, generalmente accettato, nella Prima Guerra Mondiale, tra soldati e civili è di 10-12 milioni. Questa cifra impallidisce di fronte alla Rivolta dei Taiping del 1850-1864 che ha provocato 40 milioni di morti ed è molto vicino ai 10 milioni di morti della Guerra dei Trent’anni del 1618-1648.

Una dichiarazione ancora meno veritiera della Watchtower si trova nella Torre di Guardia del 15 Aprile 1976 p.249-250

Secondo uno studio, la prima guerra mondiale sarebbe stata sette volte più grande di tutte le 901 maggiori guerre dei precedenti 2.400 anni.

Questa è una dichiarazione ridicola, dato che i morti nelle sole 6 guerre menzionate sopra superano di molte volte quelli della prima guerra mondiale.

La realtà è che la guerra è continuata senza sosta nel corso della storia umana. Il numero di guerre storiche e i decessi correlati alla guerra sono difficili da determinare, non da ultimo per il fatto che non esiste una definizione di ciò che costituisce una guerra. Le variabili includono se considerare guerra o meno le guerre civili, quanti morti sono necessari prima di essere classificata come guerra e se si dovrebbero includere le morti di soldati e civili e le morti per le carestie e malattie che seguono. La massiccia estensione delle guerre attraverso la storia è confermata dalla seguente citazione della Torre di Guardia.

Secondo un calcolo effettuato nel 1969 dall’Accademia norvegese delle Scienze, dal 3.600 a.E.V. a oggi il mondo ha conosciuto solo 292 anni di pace, mentre le guerre combattute sono state 14.531. – La Torre di Guardia del 15 Settembre 1983 p.3

Anche se non menzionato da questa Torre di Guardia del 1983, la suddetta relazione aggiungeva che queste 14.531 guerre hanno causato a 3.640.000.000 (3,6 miliardi) di morti! Francis Beer ha esaminato e confermato queste stime. Alla luce di tali prove può essere confermata l’accuratezza della seguente osservazione.

Anche se potrebbe sembrare improbabile, non c’è stato alcun cambiamento significativo nel tempo dell’incidenza della pace e della guerra e delle vittime di violenza.” – Francis Beer, Peace Against War (San Francisco, 1981) pp.46,47

La Seconda Guerra Mondiale è considerata la guerra più distruttiva di tutte. Tuttavia, da allora il mondo è entrato in quello che gli storici considerano il più grande periodo di pace. Gli studiosi bellici come Q. Wright e anche Singer a Small mostrano una riduzione della frequenza e della durata delle guerre nel 20° secolo.

In A History of Violence by Steven Pinker viene dimostrato che violenza e guerre sono diminuite nel corso dei secoli. Ciò è particolarmente vero dal 1950.

“La violenza è stata in declino per lunghi tratti della storia, e oggi viviamo probabilmente nel momento più tranquillo della storia della nostra specie sulla terra. Secondo gli antropologi come Lawrence Keeley, Stephen LeBlanc, Phillip Walker e Bruce Knauft, questi fattori combinati al numero della popolazione rendono le morti nelle guerre tribali maggiori di quelli dei tempi moderni. Se le guerre del XX secolo avessero ucciso la stessa proporzione di popolazione morta nelle guerre delle tipiche società tribali, ci sarebbero stati due miliardi di morti, non 100 milioni. Secondo il Human Security Brief 2006, il numero dei morti in battaglia nelle guerre tra nazioni è sceso da più di 65.000 per anno nel 1950 a meno di 2.000 all’anno in questo decennio.”

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CREDIT: STEVEN PINKER/THE WALL STREET JOURNAL

Terremoti

Le pubblicazioni Watchtower, come Sopravvivere per entrare in una nuova terra (1984) p.23 fanno affermazioni esagerate sul fatto che dal 1914 i terremoti siano aumentati di venti volte.

La frequenza dei terremoti non è aumentata dal 1914 e non vi è stato alcun aumento delle dimensioni dei terremoti. Non vi sono stati più decessi correlati ai terremoti nel ventesimo secolo, in confronto ai secoli precedenti. Queste informazioni sono facilmente consultabili nelle enciclopedie e sul sito United States Geological Survey, in cui si afferma:

“Ci viene continuamente chiesto, da molte persone in tutto il mondo, se i terremoti siano in aumento. Anche se può sembrare che si stiano verificando più terremoti, i terremoti di magnitudo 7.0 o maggiore sono rimasti abbastanza costanti. … Secondo i dati di lungo termine (dal 1900 circa), ci aspettiamo circa 17 grandi terremoti (7.0 – 7.9) e un grande terremoto (8.0 o superiore) in qualsiasi anno” – earthquake.usgs.gov 27 ottobre 2009

Le affermazioni della Watchtower al contrario sono imprecise e disoneste a tal punto che vale la pena dedicare una sezione specifica per una discussione dettagliata sui terremoti dal 1914.

Criminalità

Ragioni di spazio non ci permettono di fornire ulteriori particolari circa il disprezzo delle leggi di Dio, ma le suddette informazioni mostrano chiaramente che dal 1914 c’è stato un aumento dell’illegalità di dimensioni senza precedenti in tutta la storia!” – La Torre di Guardia del 15 Novembre 1983 p.7

Gli studi di lungo periodo sulla criminalità mostrano che la società sta diventando sempre più tranquilla e meno violenta. I tassi di criminalità sono saliti e scesi per decenni, ma la storia dimostra che prima del 20° secolo al massimo i tassi di criminalità erano simili a quelli attuali. Tuttavia, la sfortunata tendenza degli esseri umani è quella di concentrarsi sugli aspetti negativi, come si può vedere dalla concentrazione, al telegiornale della sera, delle tragedie del giorno e dal detto ‘i bei vecchi tempi’. Le persone in ogni secolo si sono lamentate dell’aumento della criminalità.

“La maggior parte inglesi del XIX secolo era convinta che la criminalità fosse in aumento come mai prima; commentatori del XVIII secolo erano allarmati da ciò che vedevano come una crescente marea di violenta criminalità e le denunce del collasso imminente della legge e dell’ordine costellavano il Medioevo.” – J.S. Cockburn, crimine in Inghilterra 1500-1800, Princeton, New Jersey, 1977 p.49

L’affermazione della Watchtower sul fatto che l’illegalità è ora a livelli senza precedenti è priva di fondamento. Sono sicuro che poche persone desidererebbero vivere nel Medioevo, piuttosto che oggi. Né vorrebbero vivere in secoli in cui la religione obbligava alla prostituzione nel tempio e i sacrifici umani. Grandi progressi sono stati fatti per aumentare i diritti delle donne e ridurre la violenza contro le donne. Un’indicazione della costante minaccia della violenza nell’antichità sono i castelli murati, come spiegato nel seguente libro.

“Una visione più ampia, scrutando il medioevo, o addirittura il XVIII secolo, potrebbe anche dare più sostanza alla teoria. Con tutta la nostra criminalità, la nostra società nel suo complesso è più sicura, meno selvaggia, della loro. Il semplice fatto che le città dovevano essere murate, che i castelli dovevano fornire rifugio agli abitanti circostanti e ai loro effetti personali, che i viaggiatori dovessero preoccuparsi di farsi accompagnare da una scorta, la costante minaccia di briganti nonché le ricorrenti guerre.” – Sir Leon Radzinowics e Joan Re, la crescita della criminalità (Londra, 1977) pp.10,11

I ricercatori (come ad esempio Lodhi e Tilly) mostrano che paesi come la Francia hanno avuto un drastico calo di crimini per abitante.

“Nella maggior parte dei paesi occidentali moderni il livello di criminalità è stato così ridotto che le malefatte di pochi vengono mostrate al cittadino comune più che altro per intrattenimento che per infondere un senso di paura.” – John Bellamy, Crimine e dell’ordine pubblico in Inghilterra nel tardo Medioevo, Londra e Toronto 1973, p.3

I Cristiani sono stati gettati in pasto ai leoni per 300 anni dopo la morte di Gesù. Una persona difficilmente potrebbe comparare i disordini occasionali delle partite di calcio con i giochi dei gladiatori romani dove le persone erano costrette a lottare fino alla morte.

Freakonomics spiega che attraverso lo studio dell’economia stiamo perfezionando il comportamento umano sulla base di tre incentivi: economico, morale e sociale. Comprende una tabella che mostra il calo dei tassi di omicidio nel corso degli ultimi 900 anni, per evidenziare quanto sorprendenti siano stati i miglioramenti nel settore della criminalità.

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Si consideri la tendenza storica all’omicidio (non incluse le guerre) che è sia il crimine più misurato e il miglior barometro del tasso di criminalità complessiva di una società. Queste statistiche, compilate dal criminologo Manuel Eisner, monitorano i livelli di omicidio storici in cinque regioni europee. Il forte calo di questi numeri nel corso dei secoli suggerisce come, per una delle più gravi preoccupazioni umane – essere assassinato – gli incentivi che abbiamo collettivamente predisposto stiano lavorando sempre meglio” –Freakonomics pp.18,19 Revised edition 2006 SD Levitt & SJ Dubner

Pinker evidenzia come è stato ampio il movimento contro la violenza in aree che noi diamo ormai per scontate.

“… Il 17 ° e 18 ° secolo … hanno visto i primi movimenti organizzati per abolire le forme di violenza sociale come il dispotismo, la schiavitù, il duello, la tortura giudiziaria, l’uccisione superstiziosa, le punizioni sadiche e la crudeltà verso gli animali, insieme con i primi vagiti del pacifismo sistemico. Gli storici a volte chiamano questa transizione la Rivoluzione Umanitaria” – The Better Angels of Our Nature – Why Violence Has Declined Steven Pinker (2011 Viking Penguin) Preface

“Storie sociali del West forniscono l’evidenza di numerose pratiche barbariche che sono diventate obsolete nel corso degli ultimi cinque secoli, come la schiavitù, l’amputazione, l’accecamento, la marchiatura, lo scuoiamento, lo sventramento, il rogo, la tortura sulla ruota e così via. Nel frattempo, per un altro tipo di violenza, l’omicidio, i dati sono abbondanti e sorprendenti. Il criminologo Manuel Eisner ha riunito centinaia di stime di omicidi da varie località dell’Europa occidentale che hanno tenuto registrazioni tra il 1200 e la metà degli anni 1990. In ogni paese che ha analizzato, il tasso di omicidi è diminuito vertiginosamente, ad esempio, da 24 omicidi per 100.000 inglesi nel XIV secolo a 0,6 ogni 100.000 dai primi anni 1960”. edge.org (3 aprile 2007) Quoting A History of Violence by Steven Pinker

I lettori potrebbero trovare difficile credere a queste statistiche e Pinker spiega il perché.

Non importa quanto piccola la percentuale di morti violente possa essere, in numeri assoluti saranno sempre abbastanza per riempire il telegiornale della sera, così la percezione della violenza da parte delle persone sarà sempre scollegata dalle sue reali proporzioni.The Better Angels of Our Nature – Why Violence Has DeclinedSteven Pinker (2011 Viking Penguin) Preface

Incremento della popolazione

I tassi di crescita della popolazione mondiale nel corso del tempo sono un’importante indicazione del grande numero di morti derivanti dalle guerre, carestie e pestilenze prima del 20° secolo. La popolazione avrebbe dovuto aumentare in modo esponenziale, come è avvenuto nel corso del 1900. Questo non è successo nel periodo antecedente al 1900. La Svegliatevi! dell’8 settembre 1967 p.4 mostra che ci sono voluti 1600 anni dal tempo di Gesù affinchè la popolazione raddoppiasse da 250 a 500 milioni, mentre è raddoppiato nei successivi 200 anni e di nuovo nei successivi 100 anni. Dal 1914 la popolazione è raddoppiata in soli 35 anni.

Sapere che prima del 20° secolo le pestilenze e le carestie reclamavano regolarmente il 30%, a volte fino al 90%, di intere popolazioni rende chiaro perché ci sono voluti 1600 anni dai tempi di Gesù per raddoppiare il numero di abitanti mondiali. Come mostrato nelle figure sopra, nel 1800 oltre 250 milioni di persone sono morte di fame, guerre, terremoti e pestilenze, una percentuale enorme confrontata alla popolazione mondiale che era di appena 1 miliardo di persone. In proporzione siamo molto lontani da quello che è successo dal 1914. E’ un peccato che in un secolo di pace e abbondanza senza precedenti la Watchtower sia così impegnata a convincere i suoi fedeli che la vita oggi sia la peggiore che ci sia mai stata.

Quando iniziano gli Ultimi Giorni?

La Watchtower afferma che:

  • Gli Ultimi Giorni di cui parlano Paolo, Giacomo e Pietro
  • iniziano alla fine dei Tempi dei Gentili, indicati da Luca,
  • come previsto dalla profezia dei Sette Tempi di Daniele, nel 1914,
  • e come confermato dai segni dati da Gesù.

Non vi è alcun motivo specifico per fare una qualsiasi di queste connessioni.

Il termine “Tempi dei Gentili” non compare mai nella Traduzione del Nuovo Mondo delle Sacre Scritture, ma è stato usato più di 500 volte dalla Watchtower durante i 50 anni tra il 1950 e il 2002. Questa espressione ha origine da Luca 21:24, “Gerusalemme sarà calpestata dalle nazioni, finché i tempi fissati delle nazioni non siano finiti.

Il concetto che gli ultimi giorni siano iniziati nel 1914 va in frantumi se si considera Luca 21:28 che dice:

Ma quando queste cose cominceranno ad avvenire, alzatevi e levate in alto la testa, perché la VOSTRA liberazione si avvicina.

Ormai non c’è più nessuno in vita che ha visto “queste cose iniziare ad avvenire” nel 1914 e sui cui quindi si deve applicare questa liberazione. Questo ha causato anche la necessaria modifica alla dottrina Watchtower sulla “generazione“, con la formulazione dell’ormai famigerato e insensato insegnamento della “generazione sovrapposta”.

Pietro mostra che gli ultimi giorni sono iniziati con il versamento dello Spirito Santo nel 33 dC, quando applicò la profezia di Gioele al primo secolo.

Atti 2:16, 17ciò che fu detto per mezzo del profeta Gioele: ‘“E negli ultimi giorni”, dice Dio, “verserò del mio spirito su ogni sorta di carne

Quando gli fu chiesto un segno della sua seconda venuta, Gesù mise in guardia contro coloro che avrebbero dichiarato che la fine si era avvicinata, aggiungendo che guerre e disordini non sarebbero stati segni della sua imminenza.

Luca 21:7-11Quindi lo interrogarono, dicendo: “Maestro, quando avverranno effettivamente queste cose, e quale sarà il segno quando queste cose saranno destinate ad accadere?” Egli disse: “Badate che nessuno vi

apoca

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svii; poiché molti verranno in base al mio nome, dicendo: ‘Sono io’, e: ‘Il tempo stabilito si è avvicinato’. Non andate dietro a loro. Inoltre, quando udrete di guerre e disordini, non siate atterriti. Poiché queste cose devono accadere prima, ma la fine non [verrà] immediatamente”. Quindi proseguì, dicendo loro: “Sorgerà nazione contro nazione, e regno contro regno; e ci saranno grandi terremoti, e in un luogo dopo l’altro pestilenze e penuria di viveri; e ci saranno paurose visioni e dal cielo grandi segni.

Questi problemi dovevano essere in corso e non un segno. Il segno che la liberazione è vicina viene specificatamente dichiarato nei versi 25-28, come quello che appare nel cielo:

E ci saranno segni nel sole e nella luna e nelle stelle, e sulla terra angoscia delle nazioni, che non sapranno come uscirne … quando QUESTE cose cominceranno ad avvenire, alzatevi e levate in alto la testa, perché la VOSTRA liberazione si avvicina.

Come mostrato da Pietro, gli Ultimi Giorni hanno un ovvio riferimento al versamento dello Spirito Santo alla Pentecoste del 33 dC. Il segno di Gesù si concluse con la caduta di Gerusalemme e la distruzione de tempio nel 70 dC. Matteo capitolo 24 rende questo molto chiaro, con riferimenti al tempio nei versi 1-3, al luogo sacro nel verso 15 e la Giudea nei versi 16 e il Sabato nel verso 20.

Proclamare che gli Ultimi Giorni sono iniziati nel 1914 ha reso necessario affermare che questi versi abbiano due adempimenti, uno minore e maggiore, anche se questo ha più a che fare con un pio desiderio piuttosto che con un ragionamento scritturalmente sensato.

Conclusioni

Nel 1828, John Stuart Mill dichiarò: “ho osservato che non è l’uomo che spera quando gli altri disperano, ma l’uomo che si dispera quando gli altri sperano che viene ammirato da una vasta classe di persone come un saggio“. Il pessimismo naturale della natura umana è parte del nostro istinto di sopravvivenza, ma è stato sfruttato dai leader religiosi, come la Watchtower e il suo fondatore, Charles Taze Russell.

La tragedia di una mentalità apocalittica e le menzogne della Watchtower sulle condizioni del mondo perpetuano negatività verso la vita attuale e una mancanza di apprezzamento per i grandi progressi del secolo scorso. Inoltre, dissuade da tentativi di impegnarsi per favorire ulteriori miglioramenti. Tale inutile mentalità è una sventura per la natura umana e molte migliaia di anni fa Salomone qualifica come stupidi coloro che ragionano in questo modo:

Ecclesiaste 7:10 Non dire: “Come mai i giorni passati erano migliori di questi?”, perché non è da saggi chiedere una cosa del genere.

L’adorazione non dovrebbe essere basata sul servire in vista di una data o per guadagnarsi la salvezza ad Armageddon: dovrebbe ruotare intorno al servizio di Dio. Non è necessario sapere quando sarà la seconda venuta di Gesù. Il cristianesimo si manifesta mostrando amore per Dio e per il prossimo, indipendentemente dal futuro.


Fonte del materiale: http://www.jwfacts.com/watchtower/last-days.php